为嵌入式或物联网设计选择Wi-Fi模块

2015-11-19

使用Wi-Fi模块的典型应用

       在这方面,可以把Wi-Fi视作一种途径,来与其他WLAN器件实现互操作。WLAN指满足一项或多项IEEE 802.11标准,可以用于各种科学、工业、商业和消费应用中的设备,如下图所示。许多设备可以使用Wi-Fi,这些设备都可以通过一个无线网络接入点连接到网络资源上。

 

搜索模块时的过滤标准

 

模块制造商通常按参数对模块分类。使用下面这些参数,根据应用指标提炼搜索结果。这是一个很长的清单,您最好下载“选择Wi-Fi模块”应用指南,获得每个参数的具体信息:

·  支持的协议/标准

·  工作频段

·  发送范围

·  发送功率输出,工作电流或电压

·  数据速率 (最大吞吐量)

·  微控制器/微处理器

·  操作系统 (驱动程序支持)

·  天线和连接器

·  安全的Wi-Fi鉴权方式

·  形状和大小

·  工作温度范围

·  封装类型

·  PCB布线

·  硬件接口

·  其他特点(实时时钟,自动睡眠/唤醒,等等)

·  认证/一致性测试

记住,您需要同时考虑硬件和软件,因为Wi-Fi模块是一个功能单元,只有在嵌入到系统内部时才能运行。另外需要指出的是,Wi-Fi软件应包括设备驱动程序、集成IEEE 802.11安全恳求程序及全功能管理和监测工具。Wi-Fi模块硬件包含两大部分:Wi-Fi芯片和应用主机处理器。

折衷因素

与任何东西一样,在选择Wi-Fi模块时也要折衷。评估中三个主要因素是数据速率、范围和功率要求。在比较不同的Wi-Fi协议时,IEEE 802.11n和IEEE 802.11ac的优点是数据吞吐量较高,而IEEE 802.11b/g的优点则是兼容能力和功率要求。

IEEE 802.11n提供了更高的数据吞吐量、更大的范围和强健的链路质量等运行优势,网络利用率更高。802.11ac基于扩展范围内的高带宽,通过802.11n为600 Mbps提供了两倍的带宽。它实现了Wi-Fi解决方案,满足了当前对高容量、高质量移动实时应用的需求,如视频和语音。使用多台天线(MIMO技术)进一步提高了数据速率和范围。这些扩展功能以使用多个天线结构为代价,提高了BOM设计复杂程度,同时要使用更多的功率。

RF工程师和Wi-Fi模块

前面讨论了购买预置的Wi-Fi模块,也就是说不需要RF工程师。大多数制造商没有构建网络设备要求的RF专业知识。但是,有许多任务,比如为制造调试和构建定制嵌入式模块,要求某些RF专业知识。在这些情况下,您可能要雇一名RF顾问,或依赖WLAN和RF测试设备制造商提供专业知识。选择最适合您的设计应用的Wi-Fi模块,首先要认真考虑哪些Wi-Fi模块参数将满足您的需求,选择时有哪些折衷因素,您将使用哪些WLAN和RF器件测试设备。下载“怎样选择Wi-Fi模块”应用指南,更详细地考察这种技术及怎样使它更好地满足您的需求。


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